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Cómo prevenir el Alzheimer. La enfermedad del olvido

En el día internacional del Alzheimer, aprovecho para hablaros sobre este gran desconocido. Sabemos que es un trastorno neurodegenerativo y multifactorial que causa demencia senil, y es producido por la pérdida de la unión entre las neuronas, pero desconocemos cuál es su causa. Lo que sí está muy estudiado son los factores de riesgo que participan en su desarrollo.

Se estima que hay casi 36 millones de personas con demencia en todo el mundo y el número continúa creciendo. Hace tan solo 20 años el número era de 26 millones.

Factores de riesgo

El Alzheimer cuenta con numerosos factores de riesgo entre los que se encuentra la edad, la genética y la dieta.  

El más significativo es la edad, ya que la mayoría de los individuos con Alzheimer son mayores de 65 años.

Es muy común preocuparse por sufrir esta enfermedad cuando la han sufrido tus padres, sin embargo, los casos de Alzheimer genético suponen menos de 5% de los casos. Lo que sí está demostrado, es que en casos en los que hay varios casos de alzheimer en la misma familia es porque han llevado unos hábitos similares. Es por esto, por lo que el estilo de vida y la dieta tienen mucho que decir sobre esta enfermedad.

¿Qué nutrientes se han relacionado con la prevención del Alzheimer?

Los nutrientes con mayor relevancia según numerosos estudios sobre su implicación en esta enfermedad son:

  • Zinc: Debido al impacto positivo que presenta el zinc de la dieta en el desarrollo de procedimientos intelectuales como es la memoria.
  • Ácidos grasos omega-3: Se ha demostrado que los niveles de ácidos grasos omega-3 son más bajos en las personas con enfermedad de Alzheimer en comparación con personas sanas de esa misma edad. Estos nutrientes intervienen en la formación de la unión entre neuronas.
    • Alimentos ricos en ácidos grasos omega-3: semillas de lino, semillas de chía, aceite de oliva, pescados grasos como el salmón, crema de cacahuete.
  • Antioxidantes: Se sabe que en el cerebro de las personas con alzhéimer, el daño que experimentan las neuronas está relacionado con el estrés oxidativo. Es por ello que los antioxidantes pueden tener un efecto muy positivo previniendo e incluso tratando la enfermedad de Alzheimer.
    • Alimentos ricos en vitamina E: almendras, avellanas, semillas de girasol, cacahuetes, brócoli, espinacas.
    • Alimentos ricos en flavonoides: uvas, moras, fresas, tomates.
  • Vitaminas del grupo B: Un déficit de vitaminas B9 y B12 puede provocar síntomas semejantes a la demencia. Esto es debido a que cuando envejecemos los niveles de vitaminas B tienden a ser menores, por ello, mantener unos niveles saludables, es fundamental para nuestra salud cerebral.
    • Alimentos ricos en folatos (vitamina B9): legumbres, espárragosAlimentos ricos en vitamina B12: vísceras como hígado y riñones, almejas, caballas, salmón

La auténtica dieta mediterránea y el Alzheimer

Son numerosos los estudios que sugieren que la adhesión a la auténtica dieta mediterránea puede prevenir el riesgo del Alzheimer, y además mejorar los síndromes predemencia y su progresión a la demencia como tal. Hablo de la auténtica dieta Mediterránea ya que la realidad es que la dieta actual que consideramos como Mediterránea poco tiene que ver con la antigua.

Me refiero por tanto, a una dieta rica en grasas procedentes del pescado, aceites vegetales monoinsaturados, verduras sin almidón y frutas, es decir,  una alimentación en general con bajo/a índice/carga glucémica que mantenga unos niveles de insulina constantes en vuestro cuerpo, sin producir picos que dañen el sistema cardiovascular. Favoreciendo así la generación neuronal

Si os ha parecido interesante este post, no os podéis perder este otro en el que os hablo sobre los pasos a seguir para ejercitar la mente y mantener el cerebro sano:

La dieta del cerebro. 5 pasos para mantener tu cerebro sano

 

Niklas Gustafson
Autor del post
Niklas Gustafson

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