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El Día de Todos los Santos: orígenes y evolución

¿Por qué celebramos el Día de los Muertos?

Tal día como hoy, hace centenares de años ya se celebraba la festividad que actualmente conocemos como Halloween. Se trata de una fiesta de origen celta denominada Samhain o “fin de verano”. El Samhain celebraba el final de la temporada de cosechas en Irlanda con motivo de dar la bienvenida al “nuevo año celta”. A partir del 31 de octubre, el calendario celta marcaba el cambio de estación así determinaba el paso a la estación oscura.

A medida que se iba acercando la fecha de Samhain, la cultura celta creía que el mundo de los seres humanos se iba a aproximando al Otro Mundo con el que coexiste. Entonces, las hadas, difuntos, y espíritus benévolos y malévolos cruzaban su mundo y deambulaban por el nuestro.
Se piensa que los celtas realizaban ritos sagrados y que se vestían con trajes y máscaras hechos de huesos para comunicarse con los espíritus deseados pero también con objeto de ahuyentar a los espíritus malignos. La tradición actual de disfrazarse en estas fiestas deriva de estas prácticas antiguas.

No, Halloween no es de origen americano: el Día de Todos los Santos

A partir del siglo IV, España comenzó a celebrar el Día de Todos los Santos el 13 de mayo. El motivo de esta celebración era conmemorar a todos los mártires paganos perseguidos durante los años de dominación cristiana. Fue entonces cuando el papa Gregoriano III decidió mover esta fiesta al día 1 de noviembre. De esta forma, sustituyó la antigua celebración de Samhain por la festividad que actualmente conocemos como Día de Todos los Santos.

¿De dónde procede la palabra Halloween?

La Gran Hambruna Irlandesa de 1948 desencadenó una migración masiva de irlandeses a EEUU. Con ellos, también trasladaron diversas versiones de la celebración del 1 de noviembre. La cultura anglosajona antigua fue adquiriendo una mezcla de las costumbres celtas y pagano-cristanas. De esta forma combinaban, en un mismo día, el Samhain celta y la católica Víspera de Todos los Santos. El resultado de este amalgama inglés fue el origen de la celebración “All Hallow´s eve”,  Víspera de todos los Santos, en los países anglosajones.

Con los años, la festividad de Halloween se ha ido deshaciéndose de la costumbres celtas y paganas al mismo tiempo que se ha ido acomodando a la nueva era de consumo internacional. A día de hoy, se celebra Halloween en todo el mundo de la misma forma en la que lo festejan los norteamericanos. El  31 de octubre nos disfrazamos, vamos a fiestas temáticas, decoramos nuestras casas y trabajos, hacemos bromas, comemos dulces y vemos películas de terror.

 

¡Feliz Día de todos los Santos! Esperamos que disfrutéis de este día festivo tan especial con vuestra familia y amigos. Durante los últimos días, hemos estado escribiendo acerca de otros temas relacionados con esta celebración. Así que pasaos por estos artículos si estáis interesados en conocer más sobre El Día de los Difuntos o Halloween.

 

 

Niklas Gustafson
Autor del post
Niklas Gustafson

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