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¿Es saludable el chocolate?

¡El cacao es un alimento de los dioses! Aunque nuestros ancestros no comían chocolate en su forma de tableta, sí existe evidencia de su existencia desde hace miles de años en las civilizaciones Maya, de quiénes se cree que lo cultivaron por primera vez.

Está más que claro que una alimentación rica en postres y dulces no es saludable. Sin embargo, el chocolate es un área gris porque tiene muchos beneficios positivos para la salud que ponen en perspectiva lo que consideramos “malo” sobre comer chocolate. Aunque parezca increíble, en un estilo de vida natural, está moderadamente permitido el chocolate negro siempre y cuando se compre un chocolate de calidad. Cuanto mayor sea el porcentaje de cacao presente en el chocolate.

¿Pero qué es el cacao? 

El cacao es el nombre corto de la planta cacaotera cuyo nombre científico es Theobroma Cacao, originaria de la cuenca del Amazonas. El cacao al 100% es de sabor amargo pero varía porque depende del proceso de crecimiento de la planta, del suelo, la temperatura, el sol y la lluvia. Existen tres variedades principales de cacao: criollo, trinitario y forastero que se cultivan en Latinoamérica, Asia, África y Oceanía.

Para obtener lo que conocemos como chocolate el cacao pasa por un proceso en el que se hornea a altas temperaturas, se fermenta, se seca y se pulveriza dando como resultado el producto aromático y poco amargo que se utiliza para confeccionar el chocolate. Es esta exposición al calor es lo que disminuye la densidad nutricional y los antioxidantes como los flavonoles.

El cacao que tiene los más grandes beneficios es el cacao prensado al frío o el chocolate con mayor porcentaje de cacao. No el chocolate de leche con azúcar, lácteos y otros aditivos. Aún quedan muchos estudios por hacer en el cacao crudo pero hoy en día muchos fabricantes alegan que al evitar la exposición a las altas temperaturas se pueden preservar nutrientes como el hierro, zinc, magnesio, cobre,vitamina C y antioxidantes.

¿Qué beneficios tiene el cacao?

  • El cacao es RICO en antioxidantes poderosos como los flavonoles
  • Los flavonoles presentes en el grano de cacao ayudan a eliminar el daño causado por toxinas ambientales y  radicales libres
  • Los flavonoles también mejoran el flujo sanguíneo al corazón, al cerebro, a la presión arterial y disminuyen el riesgo de coágulos sanguíneos.
  • Comer cacao te hace feliz. Contiene Feniletilamina – un neurotransmisor – responsable de nuestro humor, sensación de placer y de los mismos sentimientos que se experimentan cuando estás enamorado.
  • Es un estimulante y mejora los estados de alerta.
  • Contiene serotonina y dopamina que también estimulan el buen humor y los sentimientos de placer.
  • Rico en altos niveles de magnesio, manganeso, zinc, calcio, potasio y vitamina C.

¿Cómo escoger bien el chocolate?

  • Buscad aquél con mayor porcentaje de cacao. Si es más de 70% de cacao en adelante mucho mejor porque a mayor porcentaje de cacao, menos cantidad de azúcares.
  • Busca en su etiqueta la categoría de orgánico y de libre comercio o ‘fair trade’ porque su calidad es mayor y a su vez tiene un impacto positivo en las familias agricultoras que cultivan este producto.
  • Evita comprar cacao etiquetado como ‘Dutch processed’ porque este tipo de proceso alcaliniza los granos de cacao para quitarles el sabor amargo y pierden el 90% de los flavonoles presentes en los granos.

En definitiva… ¿es es saludable consumir chocolate?

Si queremos seguir unos hábitos alimenticios naturales, el chocolate se encontraría en la categoría de cómelo con moderación y ocasionalmente.

Por tanto, hay que tener cuidado para no excederemos ni sobrepasaremos la cantidad que debemos comer. Una o dos onzas de chocolate negro es suficiente para satisfacer un antojo dulce o, en su defecto, podéis elaborar alguna receta natural y saludable que contenga cacao. Por ejemplo: trufas saludables de chocolate o un smoothie de cacao y plátano.

 

Niklas Gustafson
Autor del post
Niklas Gustafson

Comentarios

2 Comentarios
  1. posted by
    Carolina Henao Escobar
    Sep 24, 2016 Reply

    Hola buenas tardes yo desearía información sobre los productos mil gracias

    • Niklas Gustafson
      posted by
      Niklas Gustafson
      Sep 26, 2016 Reply

      Hola Carolina, ¿a qué productos te refieres?

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