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Adiós azúcar. ¡Hola Fibra de Achicoria!

El mundo avanza a pasos AGIGANTADOS, y nuestra comprensión del mismo ¡también debe hacerlo! Los estudios acerca de la microbiota intestinal es uno de esos temas que está muy en boga hoy en día, por la influencia tan importante que tiene en nuestra salud. Por eso quiero hablarte sobre la fibra de achicoria.

Y es que las nuevas tendencias están enfocadas en generar productos que contengan este tipo de componentes tomados de alimentos que, si bien se han utilizado por diferentes culturas desde épocas ancestrales, hoy en día se consideran innovadoras en la producción de alimentos debido a la cantidad de beneficios que aportan para la salud. Entre ellos está nuestra protagonista de hoy, la achicoria.

Achicoria. ¿La planta de la innovación?

¡Pues así parece! Ya que está en la mira de muchos productores líderes en el campo de alimentos saludables -como Natural Athlete 😎- a fin de agregar mayor funcionalidad a sus productos.

La achicoria es una planta -¡si quieres conocerla puedes ver la foto de la portada del post!- que se cultiva en diferentes partes del mundo, y a la que se le ha dado varios usos (alimento para ganado, para preparar una bebida sustitutiva del café, remedios caseros…). Sin embargo, cada parte de la planta tiene una propiedad diferente. ¡Conoce algunas de ellas!

Empecemos por la raíz del asunto.

¡Y esta es la raíz de achicoria! Pues los estudios (1) muestran que aporta sustancias beneficiosas para nosotros (fitoquímicos, vitaminas, minerales, flavonoides, fibra…), que tienen efectos antioxidantes, antiinflamatorios, antiparasitarios, anticancerígenos, entre otros. Maravilloso, ¿no?

Pero, ¡no te emociones aún! Ya que lamentablemente muchas empresas procesan demasiado este componente, haciendo que pierda la mayoría de sus beneficios. Y, ¡lo peor!, es que aún así te venden el producto como si tuviera todas las propiedades.

La curiosidad… ¿mató al gato?

En este caso ¡no! Así que, como suelo decirte, ¡sé curioso! Revisa los ingredientes en el etiquetado del producto para verificar de qué manera está presente la raíz de achicoria en el mismo, ya que muchas empresas suelen añadirle azúcar para producirlos. Inclínate por los que la utilicen en su versión más natural, como es la fibra de achicoria.

Raíz de Achicoria. ¿Por qué es tan atractiva?

Una de las razones de interés que más me llamó la atención sobre esta planta, son los componentes que tiene que permiten endulzar productos de una forma natural, beneficiosa para nuestra microbiota, y nuestra salud en general.

Uno de los elementos protagonistas es la inulina, que es un carbohidrato no digerible y prebiótico, presente de forma natural en esta raíz. Es baja en calorías, por lo que se considera buen sustituto del azúcar y se recomienda en la nutrición diabética. Además, es fuente de fibra soluble.

Todo esto hace a la inulina un componente beneficioso para la nutrición, y es lo que ha llevado a que la misma se utilice como aditivo funcional por algunas industrias de alimentos que desean mejorar la calidad de sus productos.

Las bacterias NO son las malas de la película.

Por lo menos NO en este caso. Aunque imagino que ya habrás escuchado sobre la importancia que tiene nuestro intestino en nuestra salud; tanto así que se conoce como ‘segundo cerebro’. Por lo que mantener a nuestra microbiota contentas es ¡supremamente importante!

Los prebióticos, como la inulina presente en la fibra de achicoria, nos ayudan en esto, pues son el alimento ideal para las bacterias ‘buenas’ de nuestro intestino. ¿Ventajas? ¡Muchas!:

  • Pueden estimular el sistema inmune,
  • Matan a las bacterias ‘malas’,
  • Mejoran el estreñimiento,
  • Reducen el riesgo de sufrir osteoporosis al aumentar la absorción de minerales esenciales como el calcio, y
  • Reducen el riesgo de formar tapones en las arterias, conocido como aterosclerosis.

fibra de achicoria

Pero, ¿qué hace a la raíz de achicoria tan especial?

Si bien el descubrimiento de los beneficios de la inulina no son recientes, el atractivo de la inulina proveniente de la achicoria SÍ. ¡Y esto es lo que me ha hecho nuevo fan de esta raíz!

Nuevos estudios (2) explican que, a diferencia de la proveniente de otras fuentes, como por ejemplo del agave -¡ojo! que no hablo del sirope de agave, este es demasiado procesado-, la raíz de achicoria aporta un tipo de fibra con una estructura diferente, que influye en la forma en cómo las bacterias de nuestro intestino la usan.

La verdadera protagonista: La Fibra de Achicoria.

La fibra de achicoria -¡y disculpa el tecnicismo que voy a usar!- 😉 aporta una inulina con una “estructura de fructano lineal de cadena larga”. Lo que en español quiere decir que, al ser más larga, tarda más en digerirse que el resto de las demás, por lo que retarda aún más la absorción de glucosa y sus niveles en sangre después de consumirla.

¡Esta sí que es la verdadera buena noticia! Ya que la sustitución de los azúcares procesados -que conseguimos hoy en día en muchos productos- por fibra de achicoria, podría ser una estrategia eficaz para reducir los niveles en los que aumenta la glucemia luego de consumirlos.

natural athleteLa conclusión: Retomar lo natural.

Al final, la historia nos lleva a la misma conclusión: volver a lo natural. Si bien es verdad que el estilo de vida actual nos obliga algunas veces a consumir alimentos industrializados, y no nos permite tener tan a la mano productos 100% frescos.

Aún así, ¡no nos desanimemos! Aprovechemos todos estos avances científicos (aunque yo diría que son más bien avances a nivel de conciencia) para optar por productos que, más allá de ser simples ingredientes de algún menú, nos aporten incluso beneficios adicionales a nuestra salud.

Antes de que te vayas, me gustaría saber si habías escuchado sobre la fibra de achicoria. ¡Cuéntame tu opinión sobre el tema!


  1. Nwafor, I. C., Shale, K., & Achilonu, M. C. (2017). Chemical Composition and Nutritive Benefits of Chicory (Cichorium intybus) as an Ideal Complementary and/or Alternative Livestock Feed Supplement. TheScientificWorldJournal, 2017, 7343928. doi:10.1155/2017/7343928.
  2. Lightowler, H., Thondre, S., Holz, A. et al. Eur J Nutr (2018) 57: 1259. https://doi.org/10.1007/s00394-017-1409-z

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#BeMoreNatural

Niklas Gustafson
Autor del post
Niklas Gustafson

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