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Industria azucarera: la cronología de un engaño

 La verdadera historia del azúcar y de la gran campaña mediática que se orquestó para conseguir que hoy en día esté presente en más del 74% de los productos que consumimos a diario, bien merece este post. Un complot financiado por la industria azucarera en el se ocultaron evidencias sobre la relación de consumo de azúcar y enfermedades cardiovasculares, el sobrepeso y la diabetes tipo II. Una conspiración en donde las grasas fueron culpadas injustamente de ser las causantes de estos padecimientos y donde el azúcar quedó absuelto de todos los males.

Este resumen cronológico de cómo se gestó este engaño nos abrirá los ojos sobre cómo en algunos sectores y empresas prevalecen más los intereses económicos que los de la sociedad a la que dicen servir. En donde la industria, autoridades sanitarias y gobernantes han sido partícipes de este engaño durante los últimos 70  años.

Cronología del engaño del azúcar.

1900: Comienzan las sospechas sobre el azúcar.

  • Científicos y autoridades comienzan a  creer que detrás del aumento de la diabetes se encuentra el consumo de azúcar al observar la baja incidencia que tiene en las sociedades dónde está poco presente.

Años 20: La diabetes se multiplica coincidiendo con el aumento del consumo de azúcar.

  • En 1924, Haven Emerson, director del Instituto de Salud Pública de la Universidad de Columbia, deja constancia que los casos de diabetes en Nueva York se multiplicaron por 15, coincidiendo con el aumento del consumo del azúcar.

Años 40: El consumo de azúcar se reduce a la mitad en EEUU.

  • Las autoridades se toman en serio el excesivo consumo de azúcar y lanzan una campaña de concienciación para reducir el consumo de  azúcar. Por este motivo, su consumo se redujo a la mitad, bajando hasta unos 10 kg por persona y año.
  • Este descenso del consumo de azúcar inquieta bastante a la industria azucarera, y un año después crea la Fundación para la Investigación sobre el Azúcar, cuya misión es estudiar los efectos positivos del azúcar en la dieta y publicitar sus investigaciones.

Años 50: Comienzan las campañas publicitarias: el azúcar «en el alimento más sano».

Años 60: Ancel Keys, gana relevancia.

Angel Keys en la portada de la revista TIME

  • Gracias al apoyo del lobby del azúcar, Angel Keys gana relevancia dentro y fuera de la comunidad científica convirtiéndose en un personaje mediático.
  • A su vez, John Yudkin, el nutricionista más importante del Reino Unido, inició una serie de experimentos e investigaciones para entender la incidencia real del consumo de azúcar.

Años 70: La industria consigue carta blanca en el uso de azúcar.

Fue una de las décadas más importantes para entender como hemos llegado a esta situación. Una década en la que ocurrieron muchas cosas y casi todas malas:

  • Ancel Keys publica los primeros resultados de su estudio que, como no, culpa a las grasas de todos los males –un estudio que el tiempo demostrará sesgado y tendencioso– y aprovecha su popularidad para atacar duramente a John Yudkin y sus sospechas sobre el azúcar.
  • Yudkin publica los resultados de sus estudios apuntando al azúcar como principal causa de enfermedades cardiovasculares y diabetes tipo II. Su baja popularidad por los ataques recibidos hace que nadie preste atención a sus conclusiones.
  • Siguen saliendo estudios que alertan sobre el consumo del azúcar y el Departamento de Agricultura de EEUU (USDA) empieza a preocuparse.
  • La Sugar Association promocionando el azúcar - años 70La Sugar Association decide contratar a una empresa de relaciones públicas para intentar acallar las nuevas dudas contra el azúcar. Su primera acción: contratar al fundador del Departamento de Nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard para escribir un libro blanco a favor del consumo de azúcar. Se repartieron 25.000 copias entre periodistas con una nota que decía: «Los científicos disipan los temores sobre el azúcar».
  • Publican varias series de anuncios promoviendo lo saludable del azúcar.
  • Además, continúan los ataques de eminecias “patrocinadas” o directamente contratadas por la Asociación del Azúcar a los pocos que siguen opinando contra el azúcar.
  • Ante el debate que se estaba suscitando, la FDA (Food and Drug Administration) se vió obligada a revisar los efectos que tenía el azúcar en la salud, pero encargó el estudio a un comité de expertos liderado por el lobby del azúcar. Como era de esperar, concluyeron que no se enc
  • La Asociación del azúcar recoge el "Oscar de as relaciones públicas" en 1976ontraron evidencias contra el consumo de azúcar e incluyó este ingrediente dentro de la lista americana de sustancias buenas para el consumo. Ya tenían carta blanca para usar la cantidad que se quisiera.
  • La Asociación del Azúcar y su agencia ganan el “Óscar de las Relaciones Públicas” por su excelente trabajo «forjando la opinión pública». Increíble pero cierto.

Años 80: El azúcar queda exonerado de toda culpa.

  • Portada de la revista TIME contra las grasas en 1984Las campañas empiezan a hacer efecto y las dietas bajas en grasas arrasan en todo el mundo. Hasta la revista Time publicó en portada un ataque frontal a las grasas.  Mientras tanto, la obesidad afecta al 14% de la población de EEUU y las enfermedades cardiovasculares crecen rápidamente. El consumo de azúcar alcanza los 34 Kg por persona y año.
  • El USDA, a pesar de que su Laboratorio de Nutrición y Carbohidratos le indica lo contrario, de la mano de un ex-portavoz de la Sugar Association, mantiene su recomendación de que «consumir mucho azúcar no causa diabetes».
  • Finalmente, la FDA publica un informe donde señala la falta de acuerdo de la comunidad científica sobre la cantidad de azúcar adecuada. Este informe se consideró la exoneración definitiva al azúcar.

En el 2000: El consumo de azúcar y las enfermedades relacionadas se disparan.

  • En el 2000 el consumo de azúcar en EEUU alcanza los 54 Kg por persona y año y la obesidad se sitúa en un 33%. En el resto del mundo es del 16%.
  • En 2002, un artículo de Gary Taubes en The New York Times destapa algunas de las prácticas de la industria del azúcar y de los estudios que encargaba: «¿Y si todo ha sido una gran y gorda mentira?».
  • Un año después la OMS pretende recomendar por primera vez que el consumo de azúcar no excediera del 10% de la ingesta total de calorías. La presión del lobby del azúcar consigue que retiren dicha recomendación.

Últimos años: Comienza a destaparse la verdad sobre el azúcar

  • El azúcar mata. Portada de la revista Mother Jones en el 2012La doctora Cristin Kearns descubrió por casualidad documentos secretos de la Industria Azucarera en los que se recogen sus campañas, mentiras y engaños desde los años 70. Contactó con Gary Taubes, y juntos publicaron toda la verdad en la revista Mother Jones.
  • La Revista oficial de la Asociación Americana de Medicina (JAMA) publica un influyente estudio relacionando el consumo del azúcar con el riesgo de muerte por enfermedades cardiovasculares 40 años después de que lo hiciera Yudkin. Parece que el mundo empieza a escuchar.
  • Por fin la OMS publica su recomendación sobre el consumo de azúcar. Nunca exceder al 10% de las calorías totales ingeridas y recomendado por debajo del 5%. Insuficiente, pero es un paso más.
  • Aun así, en esta década, el número de obesos en el mundo supera a la población desnutrida.

En la actualidad, las víctimas de todo esto estamos siendo nosotros. Más del 50% de los adultos sufren de obesidad y se estima que en el mundo hay más de 2.200 millones de personas con sobrepeso.

La buena noticia es que estamos despertando. Cada vez hay gente que se está sumando a esta ola que espero sea imparable. Estamos a tiempo de darle la vuelta a estas cifras y de cambiar el mundo, ya que cada vez somos más los que nos damos cuenta de que está en nuestras manos el alimentarnos de manera saludable y no como nos han vendido.

Si os ha gustado este artículo, seguro os gustará Cambia lo que comes y cambiarás el mundo”. En este libro, desvelamos detalladamente este gran engaño. También explicamos lo beneficiosas que son las grasas, el problema de comer carbohidratos y una serie de deliciosas recetas saludables que sin duda, os ayudarán a tomar el control de vuestra alimentación.

También os dejo un par de artículos relacionados con el azúcar por si queréis profundizar más:

 

Octavio Laguía
Autor del post
Octavio Laguía

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