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Los Edulcorantes Artificiales son aún peor que el azúcar

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“A mí tráeme una Coca-Cola Zero por favor, que estoy a dieta”. Típica frase para engañarse, creyendo que esto va a compensar la hamburguesa doble carne con bacon y patatas fritas que se van a comer (clásica escena 😄). Pues te tengo una noticia: los edulcorantes artificiales NO son la solución.

Contrario a lo que nos han hecho creer todos estos años, los edulcorantes artificiales:

  • NO son la panacea contra el aumento de peso, 
  • NO son siempre un atajo para comer menos calorías, y 
  • NO son un sustituto más saludable para el azúcar. 

Si fueran la solución al problema, y considerando la cantidad de productos endulzados hoy en día con edulcorantes artificiales, la obesidad no sería considerada la Epidemia del Siglo XXI. ¿No te parece?

productos sin azúcar

Lo INorgánico es ANTInatural.

Partamos de lo básico, nada que sea artificial y ultra-procesado puede ser bueno para nuestro organismo, y los edulcorantes artificiales NO son la excepción. La ‘tendencia’ de volver a lo natural va más allá de una simple moda, responde a estudios que asocian a los alimentos ultraprocesados (llenos de aditivos y sometidos a muchos procesos para lograr integrar todos esos ingredientes) con Enfermedades Crónicas No Transmisibles (ECNT) como enfermedades cardiovasculares, la diabetes o el cáncer (1).

De hecho, muchos expertos en nutrición prefieren el uso de endulzantes naturales como la miel, sobre muchos de los edulcorantes artificiales comerciales como la sacarina, la sucralosa, y el aspartamo. Y es que  no se trata de comer o no calorías, se trata de cuidar nuestra salud.

Efectos de los edulcorantes artificiales.

Si bien algunos estudios no son 100% concluyentes, sí que asocia el consumo de edulcorantes artificiales con efectos en la salud que ni se imaginaban años atrás:

edulcorantes artificiales

natural athlete Puede incrementar el apetito.

Al aportar un sabor dulce sin proporcionar energía, podrían interferir en los mecanismos que regulan el apetito y la saciedad (2). La vía propuesta por la que esto ocurre es por un reflejo condicionado producido cuando se comen alimentos “dulces” pero que no aportan calorías y que, igual que los productos azucarados, estimulan las papilas gustativas, activando hormonas que aumentan el apetito y, en consecuencia, comemos más.

Pavlov y el perro

Remontate al cole, ¿recuerdas el experimento de Pavlov y el perro? Se hacía sonar una campana antes de alimentar al animal para que éste asociara el sonido con la acción de comer, demostrándose luego que el sólo hecho de sonar la campana ya producía salivación en el animal. ¡Lo mismo pasa con los edulcorantes! Se propone que su sabor dulce condiciona al cuerpo a producir una respuesta similar a la producida al comer azúcar, favoreciendo la sensación de hambre.

natural athlete Acostumbra al paladar a lo dulce.

Es como decir que queremos estar más activos, pero seguimos usando el ascensor y haciendo la compra por internet 😒. Contradictorio ¿no? Querer “alimentarte mejor” mientras sigues dándole a tu paladar altos estímulos de dulce también lo es. 

No sólo NO vas a desacostumbrarte a comer alimentos y bebidas extremadamente dulces (2), haciendo que alimentos normalmente dulces como las frutas resulten poco atractivos, sino que puedes activar el reflejo condicionado explicado anteriormente, con el consecuente aumento del apetito. Es decir, no existe un cambio real de hábitos.

natural athlete Se asocia con el desarrollo de enfermedades metabólicas como la Diabetes Tipo 2.

Varios estudios relacionan el consumo de edulcorantes artificiales con mayor resistencia a la insulina y posterior desarrollo de Diabetes Tipo 2 (DM2). Se explican varias vías:

  • Mediante la activación del reflejo condicionado que expliqué al comienzo, en donde ‘el engaño’ del consumo de dulce al cerebro podría estimular una producción excesiva de insulina (similar a la producida al comer azúcar refinada), pudiendo agotar el páncreas.
  • Mediante la alteración de la microbiota intestinal o segundo cerebro, por la influencia negativa de algunos edulcorantes artificiales, según varias investigaciones (3). Este efecto es uno de los más delicados ya que la microbiota está involucrada en funciones metabólicas, inmunológicas, de crecimiento y desarrollo, entre otras; y su composición y función pueden modificarse a través de lo que comes (2). El azúcar, por su parte, no genera este efecto, esto ha llevado a pensar que los edulcorantes sean aún peor que el azúcar.

natural athlete Puede favorecer las enfermedades cardiovasculares.

Son varios los estudios que relacionan a edulcorantes artificiales con el desarrollo de enfermedades cardiovasculares. Uno de los más recientes fue un estudio longitudinal que se publicó hace pocos meses, en febrero de 2019,  en la revista médica Stroke (4) y abarcó una población de casi 82 mil mujeres, en donde un mayor consumo de bebidas endulzadas artificialmente se asoció con un mayor riesgo de accidente cerebro vascular (ACV), enfermedad coronaria, y mortalidad por todas las causas. 

cambia lo que comes y cambiarás el mundo

La respuesta: Volver a lo natural.

Soy enemigo acérrimo del azúcar, pero demonizarlo mientras divinizan a los edulcorantes artificiales NO es la solución, hay que ir más allá. No importa si un producto se comercializa sin azúcar si en su lugar tienen un montón de químicos perjudiciales para la salud, no te dejes llevar por la falsa confianza que genera el que aporten menos calorías.

No hay soluciones mágicas, pero sí soluciones que estén en nuestras manos. Si bien eliminar el azúcar de la dieta es fundamental, deja de intentar ‘engañar’ a tu cuerpo utilizando edulcorantes artificiales; empieza de una vez a educarlo a través de la adopción de hábitos alimenticios saludables. Para esto basa tu dieta en alimentos frescos y empieza a reducir el consumo de alimentos dulces, para que tu paladar empiece a recuperar su sensibilidad natural. Si es necesario endulzar, intenta buscar alternativas más saludables como azúcar de coco o miel cruda.

¿Quieres conocer más sobre los edulcorantes? Entonces no te pierdas otros de mis posts relacionados:

 


  1. https://www.intramed.net/contenidover.asp?contenidoid=91804
  2. https://www.researchgate.net/publication/330369232_Consenso_de_la_Asociacion_Latinoamericana_de_Diabetes_sobre_uso_de_edulcorantes_no_caloricos_en_personas_con_diabetes
  3. http://www.scielo.org.mx/pdf/mim/v33n2/0186-4866-mim-33-02-00204.pdf
  4. https://www.ahajournals.org/doi/full/10.1161/STROKEAHA.118.023100

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natural athlete

#SoloTieneCosasBuenas #BeMoreNatural

Niklas Gustafson
Autor del post
Niklas Gustafson

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